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Culto di domenica 6 dicembre – II domenica d’Avvento

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La luce splende nelle tenebre

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Dio ha tanto amato il mondo

Culto di domenica 22 novembre – domenica dell’eternità

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Speranza!

Culto – domenica 15 novembre 2020

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Il Regno dei Cieli…

Riflessione biblica su Matteo 13,44-46; Luca 17,20-21

Matteo 13,44-46
Il regno dei cieli è simile a un tesoro nascosto nel campo,
che un uomo, dopo averlo trovato, nasconde;
e, per la gioia che ne ha, va e vende tutto quello che ha, e compra quel campo.
Il regno dei cieli è anche simile a un mercante che va in cerca di belle perle;
e, trovata una perla di gran valore, se n’è andato,
ha venduto tutto quello che aveva, e l’ha comperata.
Luca 17,20-21
Interrogato poi dai farisei sul quando verrebbe il regno di Dio, rispose loro:
«Il regno di Dio non viene in modo da attirare gli sguardi;
né si dirà: “Eccolo qui”, o “eccolo là”;
perché, ecco, il regno di Dio è in mezzo a voi».

Il Regno dei Cieli… chi non ha mai provato ad immaginarlo?
Regno dei cieli è tutto quello che ora non riusciamo a sperimentare pienamente nel rapporto con Dio, con noi stessi e con il nostro prossimo; è quella serenità che non dura nelle nostre giornate perché presto cancellata dalle preoccupazioni, dalle paure, dalle delusioni; è la gioia che proviene dall’essere soddisfatti della propria vita; è la pace, l’amore, la speranza che a volte sembrano estranei al nostro mondo.
La nostra idea del Regno di Dio è sempre più staccata dalla realtà: qui, sulla terra, siamo soli; qui, sulla terra, non potremo mai sperimentare veramente la solidarietà, la pace, la serenità; qui, sulla terra, siamo solo di passaggio… Aspettiamo, dunque, con fede, che Dio si decida ad instaurare il suo Regno e non illudiamoci di poter cambiare qualcosa di questo mondo: qui avremo solo guai, problemi, sofferenze, preoccupazioni, malattia, morte, insoddisfazione.
Ma siamo proprio sicuri di questo?

Il Regno dei Cieli è simile a un tesoro nascosto in un campo.
Il padrone, come anche i lavoratori, non immaginano cosa sia nascosto nel campo in cui vedono solo terra, lavoro, fatica e, se tutto va bene, alla fine, un raccolto che permetta loro di sopravvivere. Eppure c’è qualcosa in più, qualcosa che è lì, a portata di mano, e che può cambiare la tua vita, qualcosa che proprio mentre lavori, mentre sudi, mentre cerchi di calcolare il guadagno che otterrai dal raccolto, scopri accanto a te.

Il regno dei cieli è simile ad un mercante di perle che sa, per certo, che esiste una perla magnifica, stupenda, la più bella di tutte, la più preziosa di tutte; e non si accontenta di ciò che ha, ma continua a cercare fino a quando, trovatala, la compra.
Noi sappiamo che il progetto di vita che Dio ha per noi non si limita a quello che viviamo qui, sulla terra: è qualcosa di più.
Ma sappiamo essere tenaci, come questo mercante, sappiamo continuare a cercarlo? No, non lo cerchiamo, troppo spesso ci limitiamo ad aspettare, sperando che, prima o poi, la perla arrivi fino a noi: possediamo altre perle, anche se di minor valore, e quelle ci bastano per sopravvivere.

Eppure, sorelle e fratelli, Gesù ci ricorda che il tesoro nascosto nel campo lo abbiamo già trovato, casualmente, senza neanche cercarlo: Dio ci è accanto, ci ama, ci salva, ci dona speranza, ci offre di vivere con lui e per lui. Certo, il campo in cui si trova questo tesoro non è nostro e per acquistarlo dobbiamo vendere tutto ciò che abbiamo. Dobbiamo rinunciare alle certezze che faticosamente ci costruiamo giorno per giorno; dobbiamo rinunciare alla tentazione di accontentarci della sopravvivenza giornaliera; dobbiamo rinunciare ai nostri rifugi; dobbiamo rinunciare alle nostre scuse; dobbiamo avere il coraggio di volere quel tesoro per usare quel tesoro, disseppellirlo e cambiare la prospettiva della nostra vita.
Sappiamo dell’esistenza della perla, ma dobbiamo avere il coraggio di acquistarla rinunciando alle altre piccole perle che abbiamo trovato e che costituiscono il nostro tesoro.
È una cosa che dobbiamo fare adesso: adesso il tesoro è qui, accanto a noi; adesso possiamo cercare e comprare quella perla.
È qui, nel nostro lavoro, nei rapporti a volte complicati delle nostre famiglie, nella stanchezza quotidiana, nella rabbia che ci coglie nel guardare la nostra società, nella preoccupazione e nella delusione del giorno per giorno, che Dio ci fa trovare i segni della presenza del suo tesoro e ci invita ad appropriarcene. Non rubandolo, non sottraendolo ad altri, ma acquistandolo per esserne padroni a tutti gli effetti, affinché nessuno ce lo possa togliere o reclamare.
Se non lavorassimo nel campo, il tesoro non lo troveremmo. Se ci limitassimo a restare nel nostro negozio in attesa della fortuna, la perla non potremo mai acquistarla.
Dio si fa conoscere e rivela la sua volontà nel pieno della nostra quotidianità e ci invita a riconoscere la sua presenza adesso, qui: “il regno di Dio è in mezzo a voi”.

È difficile crederci ed è difficile riconoscere la presenza del Regno di Dio in un regno sempre più umano, del Regno dei Cieli qui sulla terra. Noi siamo qui, in questo mondo, nel mezzo della pandemia, nel distanziamento sociale che per alcuni diventa isolamento, nell’indifferenza e nell’egoismo, nel timore per un presente a rischio e un futuro incerto… Eppure, ogni volta che riusciamo a vincere la tentazione di costruirci da soli le nostre sicurezze e le nostre certezze, e ci affidiamo a Dio percorrendo con lui il sentiero dell’amore, della cura reciproca, della giustizia, della riconciliazione, della verità, in un clima di fattiva collaborazione e solidarietà, noi viviamo un pezzettino di Regno dei Cieli, realizziamo un po’ di quella speranza nella promessa di Dio che è il principio e il fine della nostra vita.
Affidiamoci oggi al nostro Dio e speriamo; riconosciamo adesso il tesoro che ci invita a possedere e usiamo ora questo tesoro per consolarci e sostenerci vicendevolmente. Amen.

Sorelle e fratelli, rallegriamoci: Dio ama il mondo!
Possa Dio, nostro Creatore, rinfrescare la nostra energia.
Possa Cristo, nostra Luce, illuminare i nostri momenti più bui.
Possa lo Spirito Santo, testimone dell’Amore, rinsaldare la nostra comunione
fino a quando non potremo nuovamente incontrarci per lodare Dio insieme.
Amen.

Past. Daniela Santoro

Non temere, perché io ti ho riscattato, ti ho chiamato per nome; tu sei mio! (Isaia 43,1)

Infatti tu sei un popolo consacrato al Signore tuo Dio.
Il Signore, il tuo Dio, ti ha scelto per essere il suo tesoro particolare fra tutti i popoli che sono sulla faccia della terra. Il Signore si è affezionato a voi e vi ha scelti, non perché foste più numerosi di tutti gli altri popoli, anzi siete meno numerosi di ogni altro popolo, ma perché il Signore vi ama: il Signore vi ha fatti uscire con mano potente e vi ha liberati dalla casa di schiavitù, dalla mano del faraone, re d’Egitto, perché ha voluto mantenere il giuramento fatto ai vostri padri.
Riconosci dunque che il Signore, il tuo Dio, è Dio: il Dio fedele, che mantiene il suo patto e la sua bontà fino alla millesima generazione verso quelli che lo amano e osservano i suoi comandamenti, ma a quelli che lo odiano rende immediatamente ciò che si meritano, e li distrugge; non rinvia, ma rende immediatamente a chi lo odia ciò che si merita.
Osserva dunque i comandamenti, le leggi e le prescrizioni che oggi ti do, mettendoli in pratica.
Se darete ascolto a queste prescrizioni, se le osserverete e le metterete in pratica, il Signore, il vostro Dio, manterrà con voi il patto e la bontà che promise con giuramento ai vostri padri.

(Deuteronomio 7,6-12)

Sorelle e fratelli, siamo il tesoro particolare di Dio. Prima il popolo di Israele, e poi noi con loro.
Certo, Dio con il popolo di Israele non ha avuto certo una bella esperienza: tradimenti, trasgressioni, idolatria, egoismo, sfiducia, dubbio… il rapporto tra Dio e il popolo che si è scelto, è stato veramente difficile.
Eppure, nonostante tutto, Dio, fedele al uso patto, non si lascia demoralizzare dalle risposte del popolo: il suo amore è più forte e vince ogni delusione. Per salvare questo popolo spesso ingrato e presuntuoso, manda addirittura suo figlio sulla terra per vivere con lui, perché lo conosca meglio e si fidi… ed è proprio la testimonianza di Gesù che fa riconoscere anche noi parte noi parte del popolo di Dio.
Certo, dopo la prima esperienza avrebbe potuto fare un po’ più di attenzione: poteva darsi un po’ di tempo in più per la scelta, poteva fare un test d’ammissione, una prova di fedeltà… E invece no, sembra che non aver imparato niente in migliaia di anni… almeno dal nostro punto di vista.
Dio viene ad abitare con noi, e si innamora di noi, proprio come si è innamorato di Israele, un vero colpo di fulmine che fa diventare anche noi parte del suo tesoro.

Ma cosa significa essere un tesoro?

Il tesoro è una cosa preziosissima: i pirati lo nascondono, i re costruiscono una stanza apposita per conservarlo, nell’antichità il tesoro di alcuni popoli era protetto da labirinti, trappole, custodi, cosa che, se ci pensate, accade anche oggi, in modi diversi.
Ma perché il tesoro deve essere difeso, protetto, riparato?
Perché appartiene a qualcuno, e qualcun altro non ce l’ha. Se un tesoro fosse alla portata di tutti, in mezzo alla strada, non sarebbe più un tesoro perché tutti potrebbero averlo.

È questa la sua prima caratteristica: appartenere a qualcuno.
Il versetto di questa domenica ce lo ricorda, Dio dice: Non temere, io ti ho riscattato, ti ho chiamato per nome, tu sei mio (Isaia 43,1).
Tu sei mio”. Non ci piace molto questa affermazione, anzi, più che rassicurarci fa paura. Basta pensare alle tante donne, figlie, fidanzate, compagne, mogli che subiscono violenze e soprusi perché considerate proprietà di mariti, fidanzati, padri, a volte dell’intera famiglia. Eppure questa frase, pronunciata da Dio, assume un significato completamente diverso. Sembra che Dio per trovarci reclamando la sua proprietà, abbia veramente seguito le indicazioni di una mappa del tesoro superando ostacoli, labirinti e trappole: Dio ci ha creato, ci ha ascoltato, ci ha liberato, ci ha dato un nome per entrare in relazione con lui… Per questo siamo suoi, non per aggiungere un oggetto alla sua collezione, ma perché come sua proprietà, ora lui può proteggerci, può nasconderci, può difenderci, proprio come si fa con un tesoro, un tesoro che si ama e a cui si tiene.

Noi siamo preziosi, anche se il nostro valore è difficile da quantificare.
Ognuno di noi avrà una scatola dei ricordi, un insieme di fotografie, oggetti, messaggi… che ci ricordano persone, esperienze, piccole conquiste di autonomia, periodi che, belli o brutti, sono stati importanti per la nostra vita e che proprio per questo per noi valgono, sono preziosi. Eppure, se qualcuno vedesse questo nostro “tesoro”, probabilmente lo considererebbe solo un mucchietto di spazzatura.
Forse possiamo spiegare così il nostro valore per Dio: noi siamo il tesoro di Dio perché Dio ama ognuno di noi, non perché siamo più belli, più forti, più intelligenti, più buoni degli altri; ma perché con ognuno di noi Dio condivide un po’ del suo essere.
Ma se noi siamo il tesoro di Dio, perché Dio non ci tiene chiusi in una cassaforte, lontani da ogni minaccia di male?
La risposta la conosciamo: l’amore non costringe; amore non è rinchiudere ma, al contrario, è liberare, dalla paura, dall’in­si­curezza, dall’isolamento, dal male. Se amare è dar vita ad una storia condivisa, Dio non può che rendere stabile la nostra libertà… pur rimanendoci accanto; pur proponendosi come nostro punto di riferimento; pur chiedendoci di riconoscere il suo amore e rispondere con le nostre parole e le nostre scelte al suo giuramento d’amore.
Siamo salvati per grazia e in nessun modo potremo mai ripagare l’amore di Dio, ma questo amore lo possiamo, anzi, lo dobbiamo testimoniare; lo possiamo e dobbiamo condividere, perché Dio non ha scelto un popolo rifiutando tutti gli altri: ha scelto un popolo per avvicinare tutti gli altri, affinché possa essere conosciuto da tutti.

Ed ecco un’altra caratteristica del nostro essere tesoro: siamo un tesoro consacrato a Dio.
Certo, non siamo noi ad aver scelto di esserlo, ci ha scelti Dio, ma con la sua scelta Dio non ci costringe, anzi, ci rende liberi. Ecco perché Mosè invita il popolo a riconoscere nel Dio che lo ha amato, avvicinato, liberato, e che ha condiviso la sua storia, l’unico Dio; ed ecco perché Mosè insiste così tanto sulla fedeltà e su quello che Dio si aspetta dal popolo che si è scelto. Mettere in pratica la legge e i comandamenti è il modo in cui noi condividiamo e facciamo nostro il suo patto, il modo in cui riconosciamo il suo amore e ci riconosciamo preziosi ai suoi occhi, ma è anche un esercizio della libertà che ci viene donata: liberamente testimoniamo la nostra consacrazione. Dio ci ama, ci ha scelto come suo tesoro particolare, ma se ci avesse rinchiuso in una cassaforte avremmo subito il suo amore e non avremmo avuto la possibilità di viverlo, di condividerlo e farlo conoscere agli altri.

Accogliamo il dono di Dio, riconosciamoci suo tesoro, lasciamoci liberare dal suo amore e con gioia consacriamoci insieme come suo popolo.
Amen.

(Past. Daniela Santoro)

…però, secondo la tua parola, getterò le reti

Mentre egli stava in piedi sulla riva del lago di Gennesaret e la folla si stringeva intorno a lui per udire la parola di Dio, Gesù vide due barche ferme a riva: da esse i pescatori erano smontati e lavavano le reti. Montato su una di quelle barche, che era di Simone, lo pregò di scostarsi un poco da terra; poi, sedutosi sulla barca, insegnava alla folla. Com’ebbe terminato di parlare, disse a Simone: «Prendi il largo, e gettate le reti per pescare».
Simone gli rispose: «Maestro, tutta la notte ci siamo affaticati, e non abbiamo preso nulla; però, secondo la tua parola, getterò le reti». E, fatto così, presero una tal quantità di pesci, che le reti si rompevano. Allora fecero segno ai loro compagni dell’altra barca, di venire ad aiutarli. Quelli vennero e riempirono tutt’e due le barche, tanto che affondavano. Simon Pietro, veduto ciò, si gettò ai piedi di Gesù, dicendo: «Signore, allontànati da me, perché sono un peccatore». Perché spavento aveva colto lui, e tutti quelli che erano con lui, per la quantità di pesci che avevano presi, e così pure Giacomo e Giovanni, figli di Zebedeo, che erano soci di Simone. Allora Gesù disse a Simone: «Non temere; d’ora in poi sarai pescatore di uomini». Ed essi, tratte le barche a terra, lasciarono ogni cosa e lo seguirono.

(Luca 5,1-11)

Un bel racconto con il lieto fine. Ci piace ricordare la folla che ascolta gli insegnamenti di Gesù, la richiesta di Gesù di salire sulla barca per poter parlare ed essere ascoltato meglio, ammiriamo la decisione dei pescatori di seguire le indicazioni di Gesù, prendere il largo e pescare e, dopo il miracolo, il coraggio di lasciare tutto e seguire Gesù.
In effetti gli insegnamenti di Gesù non sono solo delle belle o interessanti storie. Gesù è ascoltato perché ricorda a chi è disorientato, preoccupato, in ricerca, che esiste un punto di riferimento stabile,  Dio, che fa conoscere agli esseri umani la sua volontà in modo che essi possano valutarla e scegliere. Gesù, infatti, parla, ma, alla fine dei suoi discorsi, esige sempre una risposta, bisogna fare una scelta.
E sappiamo che scegliere non è mai facile. Gran parte delle nostre paure è determinata dal dover scegliere senza avere sicurezze sulle conseguenze delle nostre scelte. Ogni nostra decisione ha delle conseguenze, e alcune delle nostre scelte determineranno non solo la nostra vita e i nostri rapporti, ma anche i rapporti e la vita di altre persone.
La Parola di Dio può in qualche modo esserci accanto, sostenerci nelle nostre scelte, ricordandoci il fine verso cui tendere. Certo, non sempre questa Parola ci invita a fare cose che noi approviamo. Anzi, alcune volte le indicazioni che riceviamo ci sembrano completamente sbagliate, e preferiremmo cercare altre soluzioni… e in questo nei pescatori ritroviamo noi stessi.
I pescatori sono sulla riva, con la folla, e mentre riparano e puliscono le reti, ascoltano quella Parola che potrebbe confortarli, incoraggiarli, dopo una nottata di lavoro infruttuosa. E la Parola per Simone e i suoi compagni è: Prendi il largo e gettate le reti per pescare.
Alla fine di un insegnamento, di una predicazione, ci saremmo aspettati un appello alla conversione, una richiesta di impegno, un invito a fare la volontà di Dio… E invece Gesù dice ai pescatori di prendere il largo e a pescare, li invita a tornare al loro lavoro quotidiano.
È una richiesta che non ha niente a che vedere con l’annuncio del­l’a­mo­re di Dio, del suo Regno; ed è un invito che sicuramente Simone e gli altri rifiuterebbero senza esitazioni se a parlare fosse stata qualsiasi altra persona. Anche noi sappiamo che il tempo migliore per la pesca è la notte; intuiamo anche noi che, non avendo pescato niente durante la notte, è assurdo sperare di pescare qualcosa di giorno. E al posto di Simone, avremmo protestato con fermezza: perché rimettere in acqua la barca? Sarebbe una perdita di tempo. Perché Gesù non si limita a fare il maestro senza avere la presunzione di insegnare ai pescatori come pescare?
Maestro, tutta la notte ci siamo affaticati e non abbiamo preso nulla”. A che serve allontanarci nuovamente, ributtare le reti dopo che le abbiamo già pulite? Ciò che otterremo sarà dolo la derisione della gente che ci ha visti tornare dopo una nottata senza pesce e ora ci vede uscire nuovamente, di giorno. È da quando siamo piccoli che peschiamo, la pesca è il nostro lavoro… sappiamo come si fa, quando bisogna uscire, quando bisogna riposarsi, quando bisogna buttare le reti.

Noi difficilmente saremmo andati al largo e avremmo gettato le reti. Quante volte ci siamo demoralizzati, scoraggiati, e abbiamo pensato che insistere non sarebbe servito a niente; quante volte ci ritiriamo, perché razionalmente, non c’è più niente da fare; quante volte ci convinciamo che Dio ha sbagliato, non ci ha indicato la strada giusta, non ha considerato bene la situazione? Quante volte abbiamo pensato che la nostra sapienza valeva più della pazzia di Dio?
Ma Simone prende una decisione importante: rinuncia, o meglio, mette da parte le sue conoscenze, le certezze che si era costruito durante anni e anni di lavoro sul mare, e getta le reti. “Maestro, tutta la notte ci siamo affaticati, e non abbiamo preso nulla; però, secondo la tua parola, getterò le reti”.

E contrariamente alle sue regole, quelle seguite e accettate da tutti come vere, le reti si riempiono di pesci, anzi, ci sono così tanti pesci che c’è bisogno dell’aiuto di altre barche per portarli a riva, e le barche quasi affondano per il peso.
Certo Gesù lo aveva annunciato, ma è difficile credere contro l’evi­denza della razionalità, è difficile sperare contro speranza. È difficile ed è anche umano.
Ma è proprio in questi opposti che si inserisce la fede, perché avere fede significa credere non basandosi sulle proprie forze, sulla propria esperienza, sulla propria razionalità; fede è riconoscere la distanza che esiste tra gli esseri umani e Dio, tra i nostri bisogni di sicurezze, di protezione, di conoscenza e il modo di fare di Dio, che dona, offre, si rende presente quando meno ce lo aspettiamo, quando pensiamo che tutto sia finito, quando avremmo solo voglia di sederci e riposare.

Quando Simone riconosce questa distanza, la gioia e lo stupore per la grande pesca, si trasformano in timore e in vergogna, perché pur avendo ascoltato, non ha avuto fede.
Signore, allontanati da me, perché sono un peccatore”. Cosa altro avrebbe potuto dire Simone? Anzi, Simon Pietro? Si, perché da questo momento Simone sarà chiamato con il nome di Pietro, un cambiamento che rispecchia il cambiamento della sua vita, l’i­ni­zio di un rapporto nuovo fra lui, Dio, e gli altri. Simone diventa Pietro nel momento in cui riconosce i suoi limiti, le sue aspettative, le sue paure, e si abbandona a Dio. Si riconosce peccatore, incapace di credere e di accettare con gioia e riconoscenza quello che Dio gli offre. E Gesù non lo allontana, non lo rimprovera, né lo trasforma in modo da renderlo perfetto. Gesù accetta Pietro così com’è, ed è lui, così com’è, che diventerà pescatore di uomini. O, meglio, che da ora in poi pescherà per la vita.

Pietro è consapevole che il suo rapporto con Dio è cambiato e qualcosa cambierà inevitabilmente anche nel suo rapporto con gli altri. Pietro e i suoi amici, prima, pescavano per se stessi, per la loro sopravvivenza prendendo nelle loro reti pesci destinati a morire. Da ora in poi pescheranno uomini e donne ai quali offriranno la vita, la speranza, la gioia del cambiamento, quello stesso cambiamento che loro stanno vivendo con Gesù. Un cambiamento che li lascia apparentemente tali e quali, li lascia nel loro lavoro abituale, li lascia con i lo­ro dubbi, con le loro paure, con le loro incomprensioni, ma anche con la certezza che Dio è con loro. E incomprensioni ce ne saranno veramente tante fra Gesù e i suoi discepoli: abbandono, tradimento, delusione. Eppure Gesù ha chiamato proprio quegli uomini e quelle donne, nella loro umanità, con i loro difetti, con i loro limiti, per testimoniare ed offrire la vita così come loro sapevano fare.
Quale altro Dio sceglierebbe fra le sue creature i suoi collaboratori? Quale altro Dio inviterebbe le sue creature a seguirlo, senza schiavizzarle, senza cambiarle, senza porre delle condizioni?
Come Pietro, Giacomo e Giovanni, così anche noi siamo invitati a riconoscere e vivere la vita che Dio ci offre e a portarla agli altri e alle altre, ad essere pescatori per la vita. Non in azioni grandiose, non in seguito a trasformazioni eccezionali, non con discorsi perfettamente costruiti, ma nella nostra vita e nei nostri rapporti di ogni giorno, ma illuminati, sostenuti e guidati da Dio.

Che il nostro agire possa veramente essere per la vita; che le nostre azioni possano testimoniare la nostra gioia nel partecipare alla vita di Dio come peccatori e peccatrici da lui accolti e accolte, scelti e scelte come suoi collaboratori per diffondere il suo amore, la sua grazia, la sua speranza. Amen.

(Past. Daniela Santoro)

Lettera ai Romani 12,17-21

Non rendete a nessuno male per male. Impegnatevi a fare il bene davanti a tutti gli uomini.
Se è possibile, per quanto dipende da voi, vivete in pace con tutti gli uomini.
Non fate le vostre vendette, miei cari, ma cedete il posto all’ira di Dio;
poiché sta scritto: «A me la vendetta; io darò la retribuzione», dice il Signore.
Anzi, «se il tuo nemico ha fame, dagli da mangiare; se ha sete, dagli da bere;
poiché, facendo così, tu radunerai dei carboni accesi sul suo capo».
Non lasciarti vincere dal male, ma vinci il male con il bene.
(Romani 12,17-21)

Male, bene, vendetta, ira, pace…
Per quanto ognuno di noi ricerchi una vita tranquilla, in pace con tutti e tutte, ci sono momenti in cui, anche per banalità, ci ritroviamo in disaccordo, litighiamo, siamo costretti a subire dei torti, o dobbiamo lottare per evitare di essere oggetto di violenza, di abuso, di prevaricazione.
Quante volte ci siamo detti: lascia perdere, perdona, fa’ finta di niente… e quante altre volte non ce l’abbiamo fatta e abbiamo reagito, anche solo chiedendo spiegazioni ed esigendo delle scuse… non ci piace essere presi in giro, non ci piace essere considerati degli ingenui e soprattutto non ci piace che il nostro perdonare o evitare lo scontro sia considerato debolezza.

Le parole di Paolo ci interrogano su un aspetto molto concreto della nostra fede: in che modo la nostra fede determina il nostro rapporto con gli altri e le altre, e il nostro comportamento? In che cosa ci differenziamo dagli altri?
In effetti Paolo inizia questa parte della sua lettera sottolineando che siamo in tutto e per tutto uguali agli altri umani: tutti e tutte sperimentiamo il male. Un male che a livelli diversi invade le nostre vite senza distinzioni. Un male che mette in dubbio la bontà del genere umano e a volte anche dell’amore che Dio ci dona e a cui ci chiama. Ci sentiamo minacciati, e non solo dagli estranei, ma anche da chi conosciamo e da chi ci conosce; abbiamo paura, paura di essere ingannati, sfruttati, danneggiati, delusi… E così per lo più stiamo sulla difensiva, pronti a reagire al minimo accenno di prevaricazione, attenti a non oltrepassare la soglia di sicurezza.

Paolo ci conosce bene. Non a caso sottolinea: “Per quanto dipende da voi”. Perché è vero, a volte noi vorremmo, avremmo le migliori intenzioni di vivere in pace, ma sono gli altri che ci frenano o ci ostacolano. E questa sottolineatura, per quanto dipende da voi, scritta per incoraggiarci, diventa la nostra scusa ideale: io vorrei, ma gli altri me lo impediscono.
Ma è proprio vero che facciamo tutto il possibile per vivere in pace? Per costruire situazioni e rapporti giusti? Ci impegniamo a non rendere male per male e, anzi, a mettere in pratica le indicazioni di Gesù ad amare chi ci fa del male e pregare per chi ci perseguita? O mettere in pratica le indicazioni dell’Antico Testamento, citate da Paolo, mettendoci al servizio dei nostri nemici?
Umanamente non ce la possiamo fare. È praticamente impossibile, è una lotta contro noi stessi e contro la razionalità dare fiducia a chi ci ha più volte traditi e ha approfittato della nostra buona fede; o fare il primo passo per aiutare chi non esiterebbe a metterci i bastoni fra le ruote; o rispondere amichevolmente a chi non perde occasione di metterci in ridicolo e parlare male di noi mentendo, facendo insinuazioni, minacciando… Testimoniare diventa allora una lotta. E anche Paolo ne è convinto. La fede per quanto sia consolazione, speranza, sostegno, è anche un andare contro: “Non lasciarti vincere dal male, ma vinci il male con il bene”.

È una lotta vera, non simbolica. E Gesù ce lo ha dimostrato. Il proposito di vivere in pace, di amare i nemici, di testimoniare la speranza certa di una nuova vita e di nuovi rapporti, lo ha portato alla morte. Eppure, nonostante non si sia ribellato e non abbia risposto al male ricevuto, Gesù non è mai apparso passivo o rassegnato, anzi, ha sempre reagito spiazzando i suoi interlocutori, testimoniando fino in fondo la volontà di Dio, e spingendo alla riflessione; non ha evitato le persone indesiderabili, ma le ha accolte, indistintamente; è stato tradito e abbandonato non solo da coloro che ce l’avevano con lui, ma anche da chi gli era stato più vicino… eppure proprio a queste persone si è rivolto dopo la resurrezione; le sue ultime parole sono state di perdono e intercessione per chi non aveva saputo scorgere nella sua testimonianza la presenza di Dio. Fino alla fine ha mostrato che è possibile un mondo in cui i rapporti fra le persone siano improntati non al tornaconto personale, ma alla pace; siano guidati dall’amore. Gesù ha vinto il male con il bene. Ha vinto il male proprio dell’umanità, testimoniando il bene che Dio dona all’umanità.
È questa la nostra carta vincente, la nostra arma segreta. Per qualsiasi male dobbiamo affrontare, Dio ci fornisce una riserva di amore e speranza. Ci invita a demolire, pezzettino per pezzettino, il male che ci circonda; e a costruire, pezzettino per pezzettino, un bene universale che oltrepassa il tempo e lo spazio, per raggiungere il regno di Dio già adesso.

Eppure queste parole, le parole di Paolo, e prima ancora di Gesù, e prima ancora di Dio nell’Antico Testamento, continuano a lasciarci incerti, potrebbero sembrare un invito a subire il male e a perdonare nella speranza che non reagendo, amando e perdonando, chi ci ferisce possa pentirsi e cambiare atteggiamento… Ma sappiamo per esperienza che se lasciamo correre, la prossima volta la batosta sarà più grande.
E ancora una volta Paolo sembra prevedere le nostre obiezioni: “miei cari, non fate le vostre vendette, ma cedete il posto all’ira di Dio”.
Testimoniare la volontà di Dio, non significa far finta di niente, dimenticare, prestarsi come bersaglio. Noi non rendiamo male per male, viviamo in pace, rinunciamo alla vendetta, per lasciare posto all’ira di Dio. Perché se è vero che Dio è misericordioso, è anche vero che Dio è un Dio geloso, è un Dio che non dimentica il male che chi crede in lui subisce a causa della giustizia. E questo male lui lo annienta, come ha annientato il potere della sofferenza, del tradimento, della paura, della morte nella resurrezione di Gesù. Noi siamo chiamati a testimoniare nuovi rapporti sapendo che Dio vendicherà smascherando e distruggendo quello che si oppone al suo progetto di pace e amore. D’altra parte è l’amore che rende evidente l’odio; è la lealtà che rende evidente la slealtà; è la fiducia che rende evidente la sfiducia; è la mano tesa che rende evidente la mano tenuta in tasca. Ed è a questo che noi siamo chiamati: rendere visibile il male per poterlo insieme combattere.
Non demoralizziamoci. Non rassegniamoci. Non temiamo di testimoniare l’amore e la pace che Dio ci dona. Mostriamo al mondo i tanti aspetti del male che ci circonda e agiamo con speranza confidando nella promessa di Dio. Amen.

Past. Daniela Santoro

Il Dio della pazienza e della consolazione
vi conceda di aver tra di voi un medesimo sentimento secondo Cristo Gesù,
affinché di un solo animo e d’una stessa bocca
glorifichiate Dio, il Padre del nostro Signore Gesù Cristo.
Or il Dio della speranza vi riempia di ogni gioia e di ogni pace nella fede,
affinché abbondiate nella speranza, per la potenza dello Spirito Santo.

(Lettera ai Romani 15,5-6.15)

Domenica della Trinità

La grazia del Signore Gesù Cristo e l’amore di Dio e la comunione dello Spirito Santo siano con tutti voi. (2 lettera ai Corinzi 13,13)

Gesù Cristo: grazia                    Dio: amore                    Spirito Santo: comunione                   … e noi

L’apostolo Paolo conclude la lettera alla comunità di Corinto ricordando la relazione tra Dio e la chiesa, tra Dio e ognuno di noi.
Un rapporto a due: ci piace come protestanti ricordare che Dio si rivolge ad ognuno di noi personalmente e ad ognuno di noi chiede responsabilmente di rispondere alla sua voce. Ma è anche un rapporto multiplo: il Dio trino entra in relazione con una comunità di credenti.

Dire che Dio è Padre, Figlio e Spirito Santo significa che Dio si manifesta e si fa conoscere nella relazione. Noi siamo singoli ma, nel momento stesso in cui incontriamo Dio, scopriamo di essere sì singoli, ma in relazione tra di noi e con Dio.

Il Dio Padre, Figlio e Spirito Santo non è un Dio isolato e solitario, ma un Dio che si confronta, che si mette in gioco e agisce in prima persona.
È il Dio che per essere se stesso ha bisogno di un “altro”. È il Dio che crea per poter amare le sue creature; che limita se stesso diventando umano per raggiungerle; che offre la sua proposta di vita condividendola con tutti e tutte.
Ognuno e ognuna di noi ha una propria identità fatta di esperienze, capacità, competenze, sensibilità di-verse; ma ognuno e ognuna di noi è parte dell’unica umanità creata da Dio. È in questa umanità che nel confronto (non sempre facile) con gli altri e le altre conosciamo noi stessi, operiamo delle scelte, elaboriamo progetti… Ed è sempre come singoli che fanno parte dell’umanità creata che entriamo in contatto con Dio: Dio ci viene testimoniato, ci viene raccontato, impariamo a conoscerlo e a dialogare, discutere, camminare con lui, come singoli e come comunità di credenti.
Dio è relazione e noi, come sue creature, siamo esseri in relazione.

La domenica della Trinità ricordiamo proprio la volontà di relazione di Dio e il versetto scelto per questo giorno la esprime bene.
L’apostolo Paolo benedice i suoi lettori: “la grazia di Gesù Cristo, l’amore di Dio e la comunione dello Spirito siano con tutti voi”.
E in effetti è una benedizione riuscire a sentire la presenza di Dio nelle nostre giornate.
Spesso l’immagine di Dio che ci viene in mente è quella di un anziano signore burbero seduto tra le nuvole che accigliato guarda cosa accade sulla terra… e a volte ci sembra di sentire tutta la pesantezza di questo sguardo indagatore;
a volte abbiamo la sensazione di essere stati abbandonati, soprattutto nei momenti di difficoltà, quando avremmo più bisogno di sostegno;
altre volte ci chiediamo che ruolo abbia Dio nella vita non solo nostra, ma del mondo intero, perché ci sembra veramente che sia lassù, lontano.

L’apostolo in poche parole ci ricorda il fondamento della nostra fede e intercede affinché la benedizione di Dio rimanga con noi, affinché ogni giorno, in ogni situazione, possiamo essere in relazione con lui:
con Dio il Padre, che dona la vita;
con Gesù il Figlio, che condivide la vita che ci è stata donata e la redime senza chiedere niente in cambio, per sola grazia;
con lo Spirito che a Pentecoste afferma di voler restare in comunione con ognuno e ognuna di noi, con l’umanità intera, affinché viviamo insieme la vita che Dio vuole condividere con noi.

È questa la benedizione di cui abbiamo bisogno e che ci viene concessa: il progetto di Dio per noi è una proposta di vita, non solo una teoria, non solo una possibilità, ma una realtà di amore, di condivisione, di speranza; una presenza amorevole e operante, che rende possibile la speranza.

Che la grazia del Signore Gesù Cristo, l’amore di Dio e la comunione dello Spirito Santo siano tutti noi.
Amen.

(Past. Daniela Santoro)

Abbiamo un disperato bisogno di te, Dio (J. Laar)
Quando più poteri lottano per il dominio,
e guerra, oppressione e abusi sono il risultato;
quando gruppi di persone si oppongono gli uni agli altri
a causa di ideologia, religione o cultura diverse;
noi abbiamo bisogno di un Dio che sia più grande di noi
e dei nostri interessi personali.

Quando le persone vengono ignorate e svalutate
a causa della situazione economica, della provenienza geografica
o dello stato di salute;
quando compassione e giustizia sono negate ad alcuni e alcune
a causa del genere, dell’orientamento sessuale, di pregiudizi infondati;
abbiamo bisogno di un Salvatore che sia più compassionevole di noi
e che raggiunga e inviti tutti e tutte,
anche le persone che noi escluderemmo.

Quando le risorse sono mal gestite e abusate;
quando la terra e le sue creature vengono distrutti;
quando non riusciamo ad affrontare le sfide che ci si pongono davanti
perché non siamo motivati e manchiamo di creatività;
abbiamo bisogno di uno Spirito più potente e più creativo
di quanto potremo mai essere noi.

Dio,
Padre e Signore della nostra vita e del nostro mondo,
Gesù Cristo, Salvatore compassionevole,
Spirito Santo, che doni forza e coraggio,
abbiamo disperatamente bisogno di te.
Chiamaci, avvicinaci e rimani con noi,
affinché possiamo essere testimoni della vita che offri all’intera umanità,
affinché sappiamo agire con speranza nel mondo che ami così tanto.
Amen.

Ascensione

Non vi lascerò orfani

Nel mio primo libro, o Teofilo, ho parlato di tutto quello che Gesù cominciò a fare e a insegnare, fino al giorno che fu elevato in cielo, dopo aver dato mediante lo Spirito Santo delle istruzioni agli apostoli che aveva scelti. Ai quali anche, dopo che ebbe sofferto, si presentò vivente con molte prove, facendosi vedere da loro per quaranta giorni, parlando delle cose relative al regno di Dio. Trovandosi con essi, ordinò loro di non allontanarsi da Gerusalemme, ma di attendere l’attuazione della promessa del Padre, «la quale», egli disse, «avete udita da me. Perché Giovanni battezzò sì con acqua, ma voi sarete battezzati in Spirito Santo fra non molti giorni». Quelli dunque che erano riuniti gli domandarono: «Signore, è in questo tempo che ristabilirai il regno a Israele?» Egli rispose loro: «Non spetta a voi di sapere i tempi o i momenti che il Padre ha riservato alla propria autorità. Ma riceverete potenza quando lo Spirito Santo verrà su di voi, e mi sarete testimoni in Gerusalemme, e in tutta la Giudea e Samaria, e fino all’estremità della terra».
Dette queste cose, mentre essi guardavano, fu elevato; e una nuvola, accogliendolo, lo sottrasse ai loro sguardi. E come essi avevano gli occhi fissi al cielo, mentre egli se ne andava, due uomini in vesti bianche si presentarono a loro e dissero: «Uomini di Galilea, perché state a guardare verso il cielo? Questo Gesù, che vi è stato tolto, ed è stato elevato in cielo, ritornerà nella medesima maniera in cui lo avete visto andare in cielo».
(Atti 1,1-11)

«Se voi mi amate, osserverete i miei comandamenti; e io pregherò il Padre, ed Egli vi darà un altro consolatore, perché stia con voi per sempre, lo Spirito della verità, che il mondo non può ricevere perché non lo vede e non lo conosce. Voi lo conoscete, perché dimora con voi, e sarà in voi. Non vi lascerò orfani; tornerò da voi. Ancora un po’, e il mondo non mi vedrà più; ma voi mi vedrete, perché io vivo e voi vivrete. In quel giorno conoscerete che io sono nel Padre mio, e voi in me e io in voi. Chi ha i miei comandamenti e li osserva, quello mi ama; e chi mi ama sarà amato dal Padre mio, e io lo amerò e mi manifesterò a lui».    (Vangelo di Giovanni 14,15-21)

Non vi lascerò orfani.

Potrebbe suonare falsa questa promessa: poco dopo Gesù sarà arrestato e i discepoli si sentiranno orfani, abbandonati, privati della presenza e della guida del Maestro. È vero che dopo solo tre giorni scopriranno con gioia e stupore che Gesù non li ha lasciati, che la morte non è riuscita a fermarlo, e saranno di nuovo insieme… ma anche questo periodo è destinato a finire presto. Dopo 40 giorni Gesù, il Risorto, ascende al cielo: non è più presente accanto all’umanità, non è più con noi come uno di noi, come uno che vive la nostra stessa vita e prova le nostre stesse emozioni per testimoniarci la realtà della speranza.
Non c’è contraddizione tra il non vi lascerò orfani e l’ascensione?
Sì, se consideriamo l’ascensione come una fuga di Gesù dal nostro mondo, un lasciarci qui per raggiungere un mondo migliore, il Suo mondo, il Cielo.
Tante persone credono, infatti, che il mondo in cui viviamo, con la sua materialità, i suoi problemi, la sua imperfezione, non sia quello che Dio ha creato per noi: il Suo mondo sarebbe un altro, un regno spirituale che non ha niente a che fare con la corporeità e con i limiti dell’essere umani.
Per questo capita che siamo invitati a elevarci dalla nostra condizione umana, a non lasciarci condizionare dal nostro corpo e dai nostri limiti, a rifugiarci in una dimensione spirituale in cui essere più vicini a Lui; a volte siamo invitati a riconoscere e coltivare la scintilla divina che avremmo dentro di noi per ricongiungerci più facilmente a Dio alla fine del nostro periodo terreno, quando ci libereremo del fardello del nostro corpo…
Per alcuni l’ascensione è solo un passaggio di stato: Gesù prima era carne, poi diventa puro spirito e raggiunge la gloria divina come pura essenza.
Eppure non c’è niente di tutto questo nelle parole di Gesù o nel racconto dell’ascensione. Anzi, quanto ci viene detto, ci porta proprio nella direzione contraria: se noi già pensiamo di poter spiccare il volo, se fissiamo il nostro sguardo verso il cielo, ecco che Dio ci riporta con i piedi per terra.
Noi come i discepoli, non siamo chiamati a cercare un altro mondo, diverso da quello che conosciamo, sul quale Dio sia signore; siamo invece chiamati a riconoscere la sua presenza e la sua signoria in questo mondo.
La sfida dell’ascensione è proprio quella di non vederla come un abbandono da parte di Gesù, ma come una conferma della sua signoria sulla nostra vita qui, su questa terra.
Gesù sale al cielo e fisicamente non è più con i suoi discepoli, con noi, ma non ci lascia orfani: continua ad essere presente nella nostra vita, continua a determinare e custodire la storia e il creato, una storia e un’umanità assolutamente concrete, legate a questo mondo imperfetto, parziale, sofferente, limitato. Un mondo che solo apparentemente resta così com’è, perché prima di andare via, Gesù fa tutto ciò che è necessario per riscattarlo e riconciliarlo con Dio. Con la croce e poi con il sepolcro vuoto, Gesù ci libera dai limiti della condizione umana vincendo ciò che più temiamo e segna la nostra vita.
Allontanandosi e confermando contemporaneamente la sua presenza, Gesù ci dimostra che non esiste una terra imperfetta, rifiutata da Dio, e un cielo perfetto, regno incontrastato in cui si sperimenta il suo potere. Gesù mostra che qui è il regno di Dio, qui lo conosciamo e qui sperimentiamo il suo amore, qui siamo chiamati a testimoniare la sua volontà, qui siamo già salvi.
Allora Gesù il giorno dell’ascensione non fa altro che tornare al Padre dopo averci mostrato l’amore del Padre: i testimoni parlano non di uno spirito etereo e svolazzante, ma di un corpo, in carne e ossa, un corpo materiale, quello del Risorto, che si innalza verso Dio.
L’ascensione non è la vittoria dello spirituale sul materiale; dello spirito sulla carne, del divino sull’umano, perché se così fosse, noi saremmo esclusi da questa vittoria, da questa promessa che ci coinvolge nella fede in Cristo.
L’ascensione è la dimostrazione che la nostra vita, la vita di adesso, riconciliata da Cristo con Dio, è aperta già ora a nuovi orizzonti, che superano i nostri confini e che addirittura ci portano fino al cielo.
Come Dio si è avvicinato a noi nell’uomo Gesù, così noi, in Gesù, possiamo avvicinarci a Dio, perché lui ci ha riconciliati e rinnovati.
L’ascensione non è allora il momento della tristezza per l’abbandono del maestro, ma la possibilità di essere vicini a Dio oltre i confini spaziali e temporali che sembrano limitare i nostri rapporti con lui.
Per questo alla fine del testo di Giovanni che abbiamo letto, Gesù insiste nel ricordare che è importante vivere nel mondo amando come lui ha amato, come Dio ci ama.
È nell’amore che Gesù manifesterà ancora a noi la sua presenza, e il dono dello Spirito realizzerà questa promessa: aiuterà i discepoli, e noi ancora oggi, a ricordare, vivere e testimoniare il grande amore di Dio per noi. Amen.

(Past. Daniela Santoro)